Home STORIE E LEGGENDE VEGETALI STORIE E LEGGENDE VEGETALI: ALLIONIA, L’ERBA OMBRELLO A FORMA DI CUORE

STORIE E LEGGENDE VEGETALI: ALLIONIA, L’ERBA OMBRELLO A FORMA DI CUORE

Scritto da MadameBlatt

L’Allionia (Mirabilis nyctaginea oppure Oxybaphus nyctagineus) è una pianta perenne infestante, che può raggiungere anche i 3 metri d’altezza.
Ha foglie a cuore e fiori riuniti a grappoli, con pedicelli un po’ pelosi, bianco rosati.


Di origine nord americana, cresce negli incolti, margini delle strade, massicciate ferroviarie.
In Italia, è naturalizzata in Emilia Romagna, Lombardia e Trentino Alto Adige.
Mirabilis deriva dal greco ‘miror’ = ‘meravigliarsi, stupirsi, mirabile, meraviglioso, stupendo’, per i fiori che possono essere di colori diversi sulla medesima pianta.

Allionia comune-Ph. Natura Mediterraneo

Allionia comune-Ph. Natura Mediterraneo

Nyctaginea dal greco ‘nictos’ = ‘notte’ e ‘gignomai’ = ‘nascere’, quindi “che fiorisce di notte”.
Invece, il termine comune “Allionia” è in onore di Carlo Allioni, padre dei botanici piemontesi.
In inglese, è chiamata ‘Heart-leaved umbrella-wort’ (Erba ombrello a forma di cuore) oppure ‘Trailing four o’clock’ (In coda alle 4).

Allionia incarnata – Ph. museum2.utep.edu

Allionia incarnata-Ph. arizonensis.org

Ci sono diverse specie di Allionia, per esempio Allionia incarnata, coltivata come pianta ricadente nei giardini degli Stati Uniti, oppure Allionia choysii, chiamata in spagnolo ‘Garapatilla’, in quanto il seme ricorda una zecca (garapata).

Allionia choysii – Ph. Firefly Forest

L’Allionia era tradizionalmente utilizzata da diverse tribù di Nativi americani, prevalentemente come agente antinfiammatorio e analgesico topico.
Nella lingua Skiri Pawnee, una tribù indiana delle pianure centrali, che storicamente risiedeva in Nebraska e Kansas (attualmente si trova in Oklahoma), questa pianta era chiamata ‘Kactáhkata’.

Semi – Ph. Patrick Alexander


La sua radice, gialla e dolce, era usata per curare la tosse, oppure anche in polvere come rimedio per il mal di bocca nei bambini e, sotto forma di tè, dalle donne dopo il parto, per ridurre il gonfiore addominale.

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